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哈佛发声!校长怒怼美当局:尽快给中国学生发放签证,保证入境优先

更新时间:2021-05-17 17:09:35

导语:据美国媒体报道,目前美国在海外的265个使领馆中,有172个处于关闭状态或者基本关闭状态,大量国际学生签证被积压,已引发越来越多的关注。 美国国际招生协会主任Brian Whalen日期在

据美国媒体报道,目前美国在海外的265个使领馆中,有172个处于关闭状态或者基本关闭状态,大量国际学生签证被积压,已引发越来越多的关注。

美国国际招生协会主任Brian Whalen日期在接受媒体采访时表示:“美国政府应尽快重视并着手处理国际学生签证问题,否则秋季海外学生大规模赴美就读无望。”

不少美国大学和教育机构日前都已发声,推动美国政府重启国际学生签证。早些时候,哥伦比亚大学、康奈尔大学、纽约大学等校长联名致信美国当局,要求尽快给中国学生办理签证。

美国时间本周四,哈佛大学校长劳伦斯·巴科公开致信美国公民和移民服务局(USCIS,隶属于美国国土安全部)代理主任特雷西·雷诺,力促美国当局尽快给予国际学生发放签证,使其能够在秋季学期及时赴美就读。同时,就美国开放教育、引进技术移民等问题,提出建议。

哈佛校长公开信全文如下——

尊敬的雷诺女士:

我很高兴就美国公民和移民服务局(USCIS)请公众提建议的机会,与大家分享一些想法。由于时间仓促,学校将在接下来的几周内提供更多补充意见,并按照通知中的要求提供额外的细节和数据,因为这些问题对我的校园和全国其他地方都至关重要。我承认其中一些意见可能不属于美国公民及移民服务局和国土安全部的管辖范围;但是,支持国际学生和其他非美国公民参与美国高等教育的体系是复杂的,这个问题与国土安全部、国务院和其他机构之间均有关联,所以我希望今天的建议对你的工作有帮助。

世界上几乎每个国家都接纳移民,但美国长期以来一直被许多美国公民的移民出身所界定。纵观我们的历史,一波又一波的移民来到这里,使这个国家成为他们的家园。凭借精力、才华和决心,移民帮助我们的国家、经济和社区变得更加强大和繁荣。高等教育在这中间中发挥了重要作用,在全世界范围内发现杰出的学生和学者,吸引他们来美国,发展他们的才能,从而产生了有益于我们所有人的新思想和创新。

然而,在上届政府中,行政命令和总统公告禁止许多人入境,很多人则受到签证处理延误、积压和旨在阻碍其在美国获得机会的行政障碍的困扰。因此,不确定性的阴影笼罩着移民和非移民,并给高等教育造成了损失。最近,《国际教育交流门户开放报告》公布了新生入学人数连续第四年下降的数据,这也是2005年以来国际学生入学人数首次同比下降。同样令人不安的是,代表美国理工科博士学位获得者最大来源国的中国和印度学生的“留存率”已经有所下降,因为这些学生面对这里的不确定性,选择在其本国或其他地方的机会。

现在一个迫在眉睫的问题是在海外等待签证的国际学生和学者大量积压。最近几周,美国国务院宣布,随着领事馆重新开放,学生和学者将得到优先处理(在美国公民和紧急请求之后)。作为这一努力的一部分,美国公民及移民服务局应在国土安全部内开展工作,以方便国际学生返回校园,包括抵达美国后便捷的入境政策。我还鼓励你们重新审查某些国家(包括中国、巴西和南非)与COVID有关的旅行限制,并与国家、卫生和公共服务部合作,考虑发布一份新的涵盖国际学生和学者的入境决定(类似于英国、爱尔兰、欧洲申根地区的政策);从而有助于确保更多的国际学生、教员和工作人员能够返回校园,进行校内研究并恢复他们的学术课程。

我还建议您关注学生交换访问者计划(SEVP),并敦促您更新和扩展当前的灵活性,以便为那些无法在秋季学期及时获得签证预约的人提供备用、调整或混合安排。在过去的一个学年里,许多高校依靠远程学习和研究来继续学生和教师的学术工作。SEVP提供了一些灵活性和指导,以澄清继续学习的国际学生能够通过参加在线全日制课程,来保持他们的身份。这一指南应适用于继续学习的学生,并在疫情期间适用于新生,尤其是考虑到国务院关于签证处理积压四个月的事实。这样的政策将允许学校尽量减少对学生的干扰,特别是那些在美国以外依赖不可靠或受限的互联网和截然不同的时区的学生。未来,我希望你们能考虑,在永久的基础上,为大学提供新的灵活性,让国际学生有机会参与线下低密度或线上线下混合教育项目,这将使我们的国际学生项目能够扩展到更多的学生,包括环境研究和公共卫生等国家重要领域项目。

更具体到美国公民和移民局,我同意这是至关重要的,让系统回到正轨,取消不合理的限制政策和做法。总的来说,我希望你能考虑恢复“尊重”政策,使移民局官员能够依据之前批准的涉及相同当事人和事实的案件的调查结果作出判断,增加申请处理时间和积压的透明度,重新审核H-1B政策——目前H-1B政策对某些岗位提出最低工资限制,这已经影响到哈佛的一些年轻学者、雇员。我也希望你能提高审核处理国际学生工作机会的整体效率,例如OPT。具体而言,鉴于国际学生目前只能从开始工作之日起90天内申请工作许可,我敦促你们考虑修改现行规定,允许他们提前申请工作许可。最后,我希望你们能做得更多,以确保我们现行的H-1B签证持有人工资制度中的强制性最低限额反映出我们所在地区的大学和学院的工资水平,并且不会因行业或其他政治因素而不适当地抬高。

为了保持世界领先地位,美国及其大学必须保持开放,以确保我们不会孤立于世界。我们目前的移民制度几乎不足以鼓励人员和思想的合法流动,也不足以承认移民对美国的贡献。此次疫情告诉我们,我们面临的许多最困难的挑战都是全球性的,它们的解决办法在于国际关系和研究合作,这些关系和合作是随着时间的推移建立起来的,并由灵活和可利用的移民政策促成。鉴于美国在竞争力、创新和国家安全方面的平衡,我对这一重要举措表示赞赏,并希望这些初步建议能有所帮助。大学将在未来几周提供进一步的信息,我期待着在这方面提供帮助。

真诚地,

劳伦斯·S·巴科